LSF Hamburg

LSF Hamburg
Octubre 2008

In your face!

Co-organizada por Evan Romero, esta muestra hace ostensible el legado audiovisual de artistas y directores de video clips que no comulgan con la homofobia y la transfobia usualmente asociadas con el hip hop. Aquí se incluye a pioneros del género (Man Parrish), a cantantes consagradas por la industria discográfica (Neneh Cherry) y a voces emergentes, como las de la escena transatlántica del homo hop.

Afiche promocional de la retrospectiva “In your face!”
Afiche promocional de la retrospectiva curada
por Mel Pritchard, Claude y Evan Romero

Puede que la deuda del rock n’ roll con el rhythm n’ blues haya tardado en ser reconocida y que a la industria del entretenimiento le haya tomado tiempo apreciar las contribuciones de la subcultura gay a la música disco. Pero la resistencia del establishment del hip hop a aceptar los aportes de sus cultores queer ya va por su cuarta década. Siguiendo los pasos dados por el director Alex Hinton en 2005, cuando rodó el documental Pick up the mic y colocó sus reflectores sobre la movida underground del homo hop, la retrospectiva de video clips In your face! consigue lo que la cadena de televisión mtv no hizo ni siquiera en sus fases de mayor osadía, cuando preguntaba en voz alta por los raperos homosexuales y daba por despejada la incógnita con un categórico “si los hay, nadie los conoce”. In your face! recopila trabajos de artistas cuya mera existencia refuta la presunta naturalidad del macho heterosexual como hegemón del hip hop. La antología incluye el video promocional de Hip hop be bop (Don’t stop), un track de 1982 descrito por cronistas como el primer disco del naciente género interpretado por un hombre abiertamente gay (Man Parrish). Allí aparece también Yo Majesty, el grupo femenino que, catapultado por críticas favorables, casi alcanza el estrellato; pero cuyas alusiones explícitas a las mecánicas del sexo lésbico fueron diligentemente ignoradas por la prensa musical, no necesariamente por carecer de valor lírico. El video clip que acompañó el lanzamiento del sencillo Leviticus: Faggot de Meshell Ndegeocello en 1996 no podía faltar, siendo él uno de los pocos que echa mano a una narrativa audiovisual ambiciosa para retratar la complejidad de la experiencia social de los gays negros en las culturas anglosajonas. Algo similar puede decirse del video promocional de la canción I’ve got you under my skin, en la versión de Neneh Cherry, uno de los primeros clips –y de los mejor resueltos estéticamente– en abordar el tópico de la pandemia del vih/sida. In your face! contiene además las obras videográficas concebidas para publicitar el trabajo de Athens Boys Choir, Cazwell, Deadlee, Tori Fixx, JenRo, Adam Joseph, Katastrophe, Kin4Life, Mélange Lavonne, Qboy, SoceThe Elemental Wizard y la famosa drag queen RuPaul, cuya contratación por parte de Tommy Boy Records a principios de los noventa dejó boquiabiertos a los raperos del legendario sello discográfico especializado en hip hop.